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Cómo sobrevivir como vegetariano en Filipinas

Vegetarianismo en Filipinas

 

 Como la empresa de expediciones mejor valorada de Coronhemos tenido muchos huéspedes veganos y vegetarianos a bordo de nuestro barco. También hemos escuchado algunas historias de nuestros huéspedes veganos y vegetarianos sobre sus experiencias en Filipinas, ¡y creemos que esto merece un artículo!

 

 

¿Es difícil sobrevivir en Filipinas siendo vegetariano? Sí y no.

 

En primer lugar, si te fijas en el país, tenemos miles de islas y sentirás las vibraciones tropicales por todas partes. Esto significa que tendrás acceso a todo tipo de frutas y que son, literalmente, fresquísimas. Incluso puedes recogerlas tú mismo en pueblos remotos. ¡Qué bien! También hay muchas montañas y pueblos agrícolas, así que encontrarás un montón de verduras para comer. ¡Otro hurra!

 

Lo complicado no es la oferta de ingredientes. Es la tradición y el estilo de vida de la gente del país. El vegetarianismo y el veganismo aún no están muy extendidos en Filipinas. Aunque por suerte hoy en día hay muchos restaurantes vegetarianos, sobre todo en el metro y en los lugares más acogedores para los expatriados, muchos de los lugares comunes de comida no practican ni entienden esta dieta. Así que un restaurante típico no suele tener un menú vegetariano. La demanda no era tan alta hasta hace pocos años (no te preocupes, estamos progresando) y, por lo tanto, tendrás que buscarte la vida. Antes de decirte cómo, primero tienes que entender algunas cosas sobre Filipinas.

 

A los filipinos les encanta la carne. Sobre todo el cerdo. ¿Has oído hablar del lechón? Un lechón es más o menos una señal o símbolo de un festín. Es como el pavo de Navidad, salvo que nos gusta comerlo en casi todas las ocasiones (cuando podemos permitírnoslo). Nuestro amor por la carne significa que seguro que hay un toque de cerdo, pollo o ternera en sus viandas. La carne suele ser el ingrediente principal de cualquier plato aquí, pero también tenemos muchos platos de verduras. Pero aun así, si se piden verduras, la carne se mezcla con los platos de verduras como "pampalasa" (para dar sabor).

 

 

Cuando preguntas qué lleva el plato, es posible que se olviden de mencionar qué condimentos lleva, por lo que es difícil pedir simplemente "sin cerdo, por favor".

Como en nuestra zona abunda el pescado, ¡también tenemos muchos platos del mar! La vida de los filipinos está en cierto modo ligada al océano, por eso es un lugar estupendo para pasar las vacaciones y hacer escapadas a las islas. Pero eso también significa que incluso los ingredientes o condimentos de nuestra cocina diaria proceden del mar. ¡Hola salsa de pescado y pasta de gambas!

 

Como ya hemos dicho, tenemos varios platos de verduras y puedes pedir que les quiten la carne, pero aun así, estos platos pueden llevar pasta de gambas o salsa de pescado como condimentos, así que tendrás que ser muy específico. (A esto nos referíamos con que puede ser complicado).

 

 

 

Así que sí. Se puede y se sobrevivirá como vegetariano en Filipinas. El truco está en saber cómo. Aquí tienes algunos consejos.

 

Limítate a la fruta.

 

Aunque tenemos tantas variedades de fruta a nuestro alrededor, no solemos consumir tanta fruta y verdura como carne. Así que no te sorprendas si tu frutero no es tan frutero como esperabas. Siempre puedes comprobarlo antes de pedir. Las raciones filipinas suelen ser pequeñas. Somos gente pequeñita, así que...(lol)

 

Busca un restaurante vegetariano

 

Es obvio. Esto es bastante obvio. Y es realmente más fácil así, pero no te preocupes. Si no hay ninguno a la vista o si eres el único vego del grupo y todos quieren comer en ese sitio, puedes sobrevivir.

 

Pide platos vegetarianos o alternativas.

 

Aunque ya hemos dicho que la mayoría de los restaurantes no tienen platos vegetarianos, puedes preguntar al camarero. Puede que tengan sugerencias sobre cómo adaptar los platos para que sean aptos para vegetarianos.

 

¿No te funciona? Prueba a preguntar al gerente o al chef. Los filipinos son muy amables y se nos conoce por nuestra hospitalidad, así que pregúntales con educación y algunos estarán encantados de prepararte algo del menú.

 

Trabajar con los ingredientes

 

Puedes preguntar por los ingredientes del plato y el camarero te ayudará encantado. Volvamos al "pakbet" mencionado antes. Puedes pedir un "pakbet" sin cerdo, gambas o pasta de gambas. Lo harán, pero prepárate para oír un "claro, pero puede que no sepa bien" cuando pidas que le quiten el cerdo o que no usen salsa de pescado. ¿Recuerdas que nos encanta la carne? Por defecto, los filipinos consideran soso un plato sin carne ni condimentos. Ten en cuenta que el comino o las semillas de mostaza (y otros condimentos veganos o vegetarianos) no son comunes en Filipinas, así que puede que tengan razón cuando dicen que la comida sabe insípida.

 

Sé específico

 

Una vez pedí un plato de verduras para un vegetariano con el que solía trabajar y le dije que nada de cerdo ni gambas. Acabaron usando pasta de pescado, una alternativa común a la pasta de gambas, que es básicamente pescado. Así que todo el esfuerzo de asegurarme de que nuestro vegetariano tenía algo que comer fue bastante inútil. Estoy seguro de que no era su intención. El camarero probablemente no entendía lo que era un vegetariano y asumió que el cliente simplemente no quería comer esas cosas y en su lugar utilizó una alternativa para darle "sabor". (Si te estás preguntando qué pasó, no te preocupes, había pedido algo más para su comida. No se murió de hambre).

 

Soy alérgico.

 

Puede ser muy cansado explicar por qué no te gustan estos ingredientes en tu comida, especialmente cuando lo haces una y otra vez en cada restaurante al que vas. Y por no mencionar el hecho de que algunas personas (como en el último caso que acabamos de comentar) intentarán buscar una alternativa o introducir a escondidas un poco de esos ingredientes para darle "sabor" o, si son astutos, puede que simplemente lo cojan de tu plato antes de servírtelo (puede que se trate de problemas de confianza), pero más vale prevenir que curar, ¿verdad? Así que sí, el atajo: di que eres alérgico. Así son más cuidadosos con tu comida. Sí, es mentira, pero es una mentira piadosa y todo un truco.

 

La buena noticia es que no tendrás que preocuparte de nada de esto cuando vayas a nuestra expedición porque lo tenemos cubierto.

 

¿Algún consejo más? Estaremos encantados de escucharlos.

 

Hasta entonces,

¡salud!

Riya

 

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